Voeten laten leiden

Vanavond – toen ik thuis kwam van werk – had ik enorme zin om te gaan lopen. Dus, hardloopkleding aan, schoenen aan en gaan. Het is soms simpel.

Hardlopen op Vibram 5Fingers BikalaVandaag heeft het geregend, dus mijn route langs de Kromme Rijn bij Amelisweerd is voorzien van vele plassen. Door het aanpassen van mijn pastempo zorgt er voor dat ik er wel vaak omheen kan springen. Landen op mijn voorvoet geeft goede stabiliteit en begeleidt de rest van mijn lichaam over het pad. Sprongetje naar rechts, links, klein klein klein klein grote stap. Het was fris genoeg en het tempo lag hoog.

Ik spring op het dunne pad langs de Kromme Rijn over een plas, neem een klein stapje om over de volgende grote plas te springen. Lettend op de plassen zie ik de schuine opstaande steen over het hoofd. Beter zelfs, ik zet er mijn voet op en verlies voor een kort moment mijn evenwicht. Mijn rechtervoet is opweeg naar voren en slaat tegen de binnenkant van mijn knie. Even is het spannend.

Ik voel mijn lichaamsgewicht leunen op de voet die onverwacht schuin staat. Het staat verassend stabiel op de scheve steen. Onder begeleiding van mijn voorvoet heeft mijn enkel een stabiele houding gevonden die mijn knie niet belast. Mijn lichaam beweegt een beetje, maar blijft stabiel in zijn route. Ik heb voldoende tijd en tempo om mijn vertraagde rechtervoet af te wachten, welke zich netjes naast de plas zet. In een fractie van een seconde is het voorbij.

Daarom houd ik van met minimalistische schoenen lopen. Het gevoel dat je lichaam voor zichzelf zorgt en zich recht zet, je intuïtie gebruikt om de volgende twee stappen te maken. Lopen is genieten.

Hoe is het nou, lopen op Vibram 5fingers…

Comic of xkcd: Shoes

Sommige hardlopers hebben echt bijzondere rituelen voordat zij aan een stukje hardlopen beginnen. En dan heb ik het niet over een warming-up. Voordat ik ga hardlopen heb ik eigenlijk slechts één eigenaardig ritueel. Ik kleed me om in mijn hardloopkleren, net als iedereen, controleer of ik bij heb wat ik mee wil nemen, net als iedereen, pak mijn schoenen, tot zo ver lijkt het nog normaal. Maar dan. Dan doe ik mijn tenen één voor één in hun eigen vakje in mijn schoen. Ja, ik loop op Vibram 5fingers. 

Ik krijg veel vragen over hoe het is om te lopen op deze schoenen. Via twitter van lopers die het @loopmaatjes-account volgen, als ik een hardloper spreek of tijdens het lopen. “Loopt dat nou lekker” wordt gevraagd, met een intonatie die verraad dat het antwoord eigenlijk “Nee” hoort te zijn. “Ze lopen heerlijk”, zeg ik dan. Het hele antwoord is iets genuanceerder dan dat, maar dat is ook bijna niet uit te leggen op 5 minuut de kilometer.

De 5fingers vallen onder minimalistische schoen. Wat mij betreft terecht. De zool is dun flexibel maar hard rubber (Vibram) en biedt geen demping. Ee schoen sluit nauw om de voet en de tenen steek je dus in hun eigen vakjes. Dit zorgt er voor dat je voet heel stabiel in de schoen zit. Er is geen verschuiving opzij. De schoen voelt dus als een tweede huid om de voet. Eentje die je beschermt tegen steentjes, takjes, schurend asfalt en ander scherp spul. Maar niet tegen schokken.

Het dempen van schokken is ook niet altijd nodig, denk ik. Volgens mij vertrouwen we vaak op de techniek om te zorgen dat wij zorgeloos ons ding kunnen doen. Ik zag een onderzoek voorbij komen dat stelde dat regels mensen dom maakt. Of in ieder geval blind vertrouwen op regels er voor zorgt dat je vergeet zelf op te letten. Schoenen met demping zorgen voor een afname in grondgevoel, wat het idee geeft dat de schoen dat compenseert.

Ik heb er voor gekozen om op minimalistische schoenen te gaan lopen. Mijn gevoel met de reguliere schoenen was niet geweldig. Ik had spierpijn in mijn schenen en knieën en had niet heel veel controle over hoe hard ik liep. Dus ben ik overgestapt. Ik heb dit gelukkig vrij vroeg gedaan, nog voordat ik 30 minuten achtereen kon lopen was ik al overgestapt op de minimalistische Vibram 5Fingers Sprint. Daarna ben ik gaan lopen in de iets meer gedempte Nike Free 3.0. Deze schoenen zijn ook zo flexibel dat ze het grondcontact goed voelbaar maken, Ik merkte wel dat ik in looptechniek lui werd en makkelijker op mijn hak landde, wat zorgt voor een grotere belasting van mijn enkels en knieën. Dus ben ik terug bij Vibram 5Fingers Bikala LS.

De schoenen lopen lekker omdat ze de voorvoetlanding ondersteunen. Ze beiden weinig ondersteuning om een matige of slechte landing te herstellen en zin dus een constante herinnering om correct te gaan lopen. Het is mogelijk een goed grondgevoel met de voet te hebben terwijl je voet beschermd wordt. Door de voorvoetlanding goed te oefenen verminder je de noodzaak voor demping in de schoen. Dit komt neer op een goede houding. De flexibele schoen laat ook op het loopfilmpje in de winkel zien dat tijdens het zetten van de voorvoet, de enkel recht wordt gezet, zodat deze bij het landen goed staat. Zo gebruik je ook je voorvoet om bij oneffenheden in de weg je enkel steeds goed op de grond te krijgen.

Ik kies voor 0mm drop; een platte schoen. Dit geeft het meest realistische barefoot-gevoel en zorgt voor de minste interferentie van de schoen. Er zijn ook schoenen met meer zool, demping en drop verkrijgbaar die prima geschikt zijn als hardloopschoen met deze loopstijl.

Kan ik nu iedereen aanraden om blootsvoets of minimalistisch te gaan lopen? Nee, zeer zeker niet. Het minimalistische lopen past goed bij mijn loopstijl en mijn lichaamshouding. Ook ben ik het lopen op deze schoenen weer van begin aan moeten leren, terug met rondjes van 1,5 kilometer. Maar heb je dat er voor over; opnieuw het vermogen van je spieren opbouwen om deze vorm van landen en afzetten te kunnen dragen, mocht het rechtop lopen passen bij jouw houding en mocht je hardloopblessures willen vermijden, dan kan ik de schoenen zeer aanraden.

Ik heb de schoenen gekocht bij de Run2day in Utrecht. Overweeg je een zelfde stap te maken? Ga naar een goede hardloopwinkel en laat je informeren. Maak filmpjes met verschillende schoenen en voel goed hoe ze lopen. Jouw gevoel en de verkopers’ rationele uitleg moeten kloppen. Ik heb een uur bij de run2day gezeten, verschillende schoenen gepast en filmpjes met 2 schoenen laten maken voordat ik overtuigd was dat de schoen goed was.